2002 Gujarat riots: Despite Request to CM Modi, Army Lost a Crucial Day Waiting for Vehicles: Retd. Lt. General Zameer Uddin Shah گجرات فسادات،’شہر جلتا رہا اور فوج ایئر پورٹ پر گاڑیوں کا انتظار کرتی رہی

In his book, Lt. Gen Zameer Uddin Shah says 3,000 troops “lost crucial hours” after landing at the Ahmedabad airfield on March 1, waiting for transport, during which period hundreds were killed.

گجرات فسادات،’شہر جلتا رہا اور فوج ایئر پورٹ پر گاڑیوں کا انتظار کرتی رہی‘

مکمل پڑھیں اس پیج کے آخر میں ……

On the intervening night of February 28 and March 1, 2002, when Gujarat was engulfed in flames, Lt. Gen Zameer Uddin Shah, met the then Chief Minister Narendra Modi, in the presence of the then Defence Minister George Fernandes, at 2 a.m in Ahmedabad and gave him a list of immediate requirements to enable the Army columns to fan out to restore law and order.

But the 3,000 troops that had landed at the Ahmedabad airfield at 7 a.m on March 1, had to wait for a day before the Gujarat administration provided the transport — during which period hundreds of people were killed.

“These were crucial hours lost,” Shah, who retired as the Deputy Chief of Army Staff, has revealed in his upcoming memoir titled The Sarkari Mussalman (Konark Publishers) to be launched by former Vice President Hamid Ansari on October 13, at India International Centre here.

In the memoir, a copy of which is with IANS, Shah writes that the Gujarat government requested for deployment of the Army through the Union Home Ministry and the Ministry of Defence on February 28, 2002. The then Chief of Army Staff, General S. Padmanabhan, was quoted by him as saying: “‘Zoom, get your formation to Gujarat tonight and quell the riots.’ I replied, ‘Sir, the road move will take us two days.’ He shot back, ‘The Air Force will take care of your move from Jodhpur. Get maximum troops to the airfield. Speed and resolute action are the need of the hour.'”

Upon arriving at the “dark and deserted” Ahmedabad airfield, he enquired: “Where are the vehicles and other logistic support we had been promised?” He learnt that the state government was still “making the necessary arrangements”.

“The crucial period was the night of 28th February and the 1st of March. This is when the maximum damage was done. I met the chief minister at 2 am on the 1st morning. The troops sat on the airfield all through the 1st of March and we got the transport only on the 2nd of March. By then the mayhem had already been done,” Shah, who has been conferred Param Vishisht Seva Medal, Vishisht Seva Medal and Sena Medal for his services to the armed forces, told IANS.

‘Damage Could Have Been Lesser’

Asked if the damage would be lesser had the Army been allowed full freedom and provided with what he had personally asked Modi for, he agreed and said: “Most certainly the damage would have been much, much less had we got the vehicles at the right time. What the police couldn’t do in six days, we did in 48 hours despite being six times smaller in size than them. We finished the operation in 48 hours on the 4th of March but it could have been finished on the 2nd of March itself had we not lost those crucial hours.”

He said he was not blaming anyone in particular. “It may take some time in arranging transport but in a situation like that, it could have possibly been done faster,” he added.

He said the police were “dumb bystanders” while the “mob was setting fire on streets and houses”. They were taking “no action” to prevent the “mayhem” that was being done.

“I did see a lot of MLAs from the majority community sitting at the police stations. They had no business to be there. Whenever we used to tell the police to impose the curfew, they never did so in the minority areas. So the minorities were always surrounded by the mobs. It was a totally parochial and biased handling,” the decorated army veteran maintained.

Asked of the political links in the riot, Shah said that he does not “want to reopen any old wounds”, maintaining that the purpose of his memoir is “to tell the facts as they happened in Gujarat in 2002”.

“It takes three generations to forget. I do not want to reopen the wounds. I have spoken the truth about police and I stand by every word I have written,” he said.

The government had told Parliament in 2005 that 790 Muslims and 254 Hindus were killed, 223 more people reported missing and another 2,500 injured during the 2002 riots in Gujarat. Shah maintains in the book that the “official figures of deaths and damage do not reflect a true picture of the actual extent of the carnage”.

The book — packed with revelations as also his personal experiences in life, both as an army man and a Muslim in India — has been endorsed by at least two chiefs of army staff, including General S. Padmanabhan.

“Many eyebrows were raised when I nominate‘ ‘Zoom’ to lead the Army complement to Gujarat. Some seniors told me of their misgivings. I told them in no uncertain terms that the choice of troops and their leader was a military decision and not open to debate. The Army moved into Gujarat, led by‘ ‘Zoom’ whose ability, impartiality and pragmatic decision-making, soon brought the situation under control,” Gen Padmanabhan wrote as an endorsement of the book.


انڈیا کی مغربی ریاست گجرات میں سال 2002 کے مذہبی فسادات کو روکنے کی ذمہ داری سنبھالنے والے فوج کے جنرل نے کہا ہے کہ انھیں اگر بروقت گاڑیاں اور دیگر سہولیات فراہم کی گئی ہوتیں تو سینکڑوں لوگوں کی جانیں بچائی جا سکتی تھیں۔

سرکاری اعداد و شمار کے مطابق ان فسادات میں ایک ہزار سے زیادہ لوگ مارے گئے تھے لیکن عام طور پر مانا جاتا ہے کہ مرنے والوں کی اصل تعداد اس سے کہیں زیادہ تھی۔

مرنے والوں میں زیادہ تر مسلمان تھے۔

ریاستی حکومت نے فسادات پر قابو پانے کے لیے فوج طلب کی تھی اور آرمی چیف نے یہ ذمہ داری لیفٹیننٹ جنرل ضمیر الدین شاہ کے سپرد کی تھی جن کی ’سٹرائک کور ڈیویژن‘ اس وقت راجستھان میں تعینات تھی۔

جنرل شاہ کا کہنا ہے کہ حکم ملتے ہی فوج کے دستے فضائیہ کے طیاروں میں سوار ہو کر احمد آباد پہنچ گئے تھے لیکن وہ لوگ ایک دن سے زیادہ ہوائی اڈے پر ہی بیٹھے رہے کیونکہ ریاستی حکومت نے ان کے لیے ٹرانسپورٹ کا انتظام نہیں کیا تھا۔

جنرل شاہ نے یہ انکشاف اپنی کتاب ’دی سرکاری مسلمان‘ میں کیا ہے۔

گجرات میں 28 فروری سال 2002 کو مذہبی فسادات بھڑکے تھےاور اس وقت نریندر مودی ریاست کے وزیراعلیٰ تھے۔

نریندر مودی کو تب سے ہی ان الزامات کا سامنا رہا ہے کہ انھوں نے فسادات کو روکنے کے لیے یا تو دانستہ طور پر خاطر خواہ کارروائی نہیں کی تھی یا پھر کارروائی کرنے میں ناکام رہے تھے۔ فسادات سے پہلے ایک ٹرین میں آگ لگائی گئی تھی جس میں 58 ہندو کارسیوک ہلاک ہو گئے تھے۔

ان لوگوں کی لاشیں جلوسوں کی شکل میں ان کے گھروں کو لے جائی گئی تھیں اور جنرل شاہ کے مطابق اس سے اکثریتی فرقے کے جذبات بھڑکے تھے۔

جنرل شاہ کا کہنا ہے کہ ہوائی اڈے پر ٹرانسپورٹ کا انتظام نہ کیا جانا ’انتظامی غلطی‘ تھی اور اگر فوج کو احمد آباد پہنچتے ہی گاڑیاں مل گئی ہوتیں تو فسادات کو اور جلدی روکا جا سکتا تھا۔

ایک ٹی وی چینل سے بات کرتے ہوئے انھوں نے کہا کہ چونکہ تین دن میں ایک ہزار سے زیادہ لوگ مارے گئے تھے اس لیے یہ کہا جا سکتا ہے کہ آسانی سے تین سو سے زیادہ جانیں بچائی جا سکتی تھیں۔

لیکن جنرل شاہ نے اس بارے میں کچھ نہیں کہا کہ ان کے خیال میں ٹرانسپورٹ کا انتظام دانستہ طور پر نہیں کیا گیا تھا یا تاخیر فسادات کی وجہ سے ہوئی تھی۔

’جب ہم احمد آباد شہر کے اوپر پرواز کر رہے تھے تو میں نے دیکھا کہ پورے شہر میں جگہ جگہ آگ لگی ہوئی ہے۔۔۔ہمیں بتایا گیا تھا کہ جب ہم پہنچیں گےتو ہمیں گاڑیاں، مجسٹریٹ، پولیس گائیڈ اور سیل فون ملیں گے۔۔۔لیکن وہاں ہمارے ایک برگیڈیئر کے علاوہ کوئی نہیں تھا۔‘

جنرل شاہ کا کہنا ہے کہ وہ سیدھے وزیراعلیٰ کی رہائش گاہ گئے جہاں اس وقت کے وزیردفاع جارج فرنانڈیز بھی موجود تھے۔

انھوں نے دونوں کو بتایا کہ انھیں کن چیزوں کی ضرورت ہو گی اور واپس ہوائی اڈے آ گئے لیکن پوری رات اور اگلا پورا دن انتظار میں گزر گیا اور آخرکار دو مارچ کی صبح تقریباً دس بجے انھیں گاڑیاں اور گائیڈ فراہم کیے گئے۔

’اس کے بعد ہم نے اڑتالیس گھنٹوں میں صورتحال پر قابو پا لیا۔‘

جنرل شاہ کا دعویٰ ہے کہ مقامی پولیس حملہ آوروں کا ساتھ دے رہی تھی اور حملہ آوروں نے جگہ جگہ اقلیتوں کے علاقوں کو گھیر رکھا تھا۔’اور پولیس یا تو حملہ آوروں کا ساتھ دے رہی تھی یا خاموش کھڑی تھی۔‘

گجرات کے فسادات کی تفتیش سپریم کورٹ کی نگرانی میں ایک خصوصی تفتیشی ٹیم (ایس آئی ٹی) نے کی تھی لیکن 16 برس گزر جانے کے بعد بھی زیادہ تر لوگ کہتے ہیں کہ انہیں انصاف نہیں مل پایا۔

شہری اور انسانی حقوق کے لیے کام کرنے والوں کا الزام ہےکہ فسادات کے بعد مسلمانوں کے مقدمے درج ہی نہیں گئے تھے اور بعد میں جب درج بھی کیے گئے تو ان کی موثر انداز میں تفتیش نہیں کی گئی۔

اس بارے میں مزید پڑھیے

کیا گجرات کے مسلمان دوسرے درجے کے شہری ہیں؟

ایسی بھی کیا جلدی؟

گجرات فسادات: بی جے پی کی سابق وزیر کی سزا ختم